“金手指”本来是电子游戏的作弊程序(有时也称“外挂”,在游戏里,“金手指”主要用于单机游戏,“外挂”主要用于网络游戏,但用来评论网络小说时,二者并无区别),后来在网络小说中,主角总是能利用“正常规则之外的特殊规则”来获得成功的情节被读者称为“开外挂(开挂)”或“开金手指”。

网络小说中外挂的盛行有其社会心理因素。屌丝的逆袭或者说“自我拯救”是建立在“反抗必有希望”的基础上,但这种希望常常太过渺茫,在今天阶层日益固化的社会中更近乎于绝望,普通人要取得远超同辈的成功只能依靠外挂。除了外挂,网络小说的作者和读者已经很难想象也无法相信单纯依靠个人的智慧与奋斗就能获得超凡的成就。

《斗破苍穹》中主角的“系统老爷爷”药老

“系统”,是由网络游戏的操作系统这一概念引申而来。网络文学中的系统元素,是一种主要的开挂方式,一般是主角获得了某种带有系统功能的道具——这种系统是一套带有复杂和完善体系的升级版外挂,能够为主角提供一整套作弊服务而非某种简单的机缘。日本动漫《哆啦A梦》里哆啦A梦的口袋,就可以算作最早的系统。这种系统可以泛指一切可以被主角携带的具有指南性质的外挂,如天蚕土豆《斗破苍穹》中主角的系统就是一只拥有丰富修行经验和资源的戒灵“老爷爷”,后来“系统老爷爷”甚至成了一个网文圈的流行词,成为这种随身带着金手指的设定的代名词。“系统文”或者“系统流”就是指设定有此类系统性质的外挂的网络小说。

童年梦想“哆啦A梦”